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汉字的起源!
时间:2019-05-17
[video:汉子与中华文化 第一集分段版输出 讲解]
讲解:北京师范大学资深教授王宁

  汉字是中国和世界一个重要的话题,它是东方文明的重要标志,那么汉字的价值为什么这么高,因为它是世界古文字里未间断流传至今的唯一表意文字。

像文字的符号

  有关汉字起源有很多考古资料。大家可以看到一些符号,这些符号已经有点像字,但是它还不是字。 

大汶口文化公元前4040年至2240年的陶符

马家窑文化公元前3700年左右的陶符

良渚文化公元前的3200年到2100年左右

  这些符号都还不是字,它在文字产生以前,我们叫它前文字现象,因为它没有记录语言,只有记录语言的符号,我们才能叫它是一个正规的字。这些字符里,有很多字符已经跟我们早期的甲骨文、金文很近似,证明文字在这个阶段中间开始慢慢的产生。

  我们再看看在金文——我们很多钟鼎器皿上有一些标志性的文字,这些文字只有一个字或者两个字,但它不在语言环境里面,我们不能证明它记录了语言,可是它们很像字。

  第一个是车,车最后就剩两个轱辘了,可很明显的是一个车的图形。第二个是保,保就是抱着,就是一个母亲抱着她的孩子,所以这边是一个大的人,那边是一个小孩。第三个是参字,你看它就是一个像人的一种植物。前三个还很明显的可以跟现在的汉字对上,但后面这三个我们就解读不了了,说明这些字或者没有成为文字,它停留在图画阶段,或者它成为了文字,但我们已经没有这些词汇了。这些都证明汉字起源于图画和契刻。

01 起源于图画

  古人讲字和画是同源的,这个并不是说画等于字,因为画是不能记录语言的,我们去看一幅画,要想把这幅画描述下来要说半天,所以它不是字。但是图画变来变去,把里面一些个别的部分凝聚出来,它慢慢的就表示了一个词,它就成了一个字了。

02 起源于契刻

  我们看到很多刻符,它上头画一些道,有些表示数字,有些表示事情的大小,有些指向一些事情或者指向一些人或者指向一些状态,所以这些道就是最简单的文字,因此我们有一句话叫作“数象易演”,数就是契刻的一些道道。

  比如《易经》六十四个卦,其实它是用两个爻,一个阳爻,一个阴爻,慢慢地结合而成的,这还是数,但已经有位的问题,阳爻、阴爻在什么地方,怎么排列,这就是位。数也可以慢慢的发展为一种具体指物象的东西,所以数就在契刻上。

文字和语言的结合

  那么这么长的时间它在做什么呢?它在一个一个地积累字符,在积累字符的过程中慢慢的把它连成画,开始可能是很简单的。汉字逐步积累的过程和语言逐步复杂的过程是同步的。字是语言的运用,运用就是大家要说话,所以跟生产有关系,因为在生产过程中人才有交流。

  文字有一个基本的特点,字和字之间要有区别,这就好比说结绳为什么不能直接变成字呢?这是因为结绳可给的区别性是不够的,一个疙瘩和另外一个疙瘩能够有多大区别。因此造字有一个非常重要的原理,就是字和字的样子不能重复,必须是有区别的,我们下面讲汉字构造的时候,你就会知道,动物都差不多,都是四条腿一个脑袋加一个尾巴,有些动物还有角,字本身不是图画,它是一个字符,所以动物和动物要是没有区别的话,老虎、狗、羊、牛可能就变成一样的了。如果你用结绳去记,都记成疙瘩,怎么区别牛和羊,老虎和老鼠呢?所以造字很重要的问题,是人们对于它所造的字和所指的对象要观察得非常清晰。

  那么我们造一个字如何与语言结合,有几个条件。

01 语境里产生

  一个条件它要在语境里产生,就是有了一句话了,它搁到里头了,我们说这是字。我们为什么说甲骨文是字?因为它记录的是一句话,卜辞不管内容是什么,它放到环境里头,我们说它记录了语言。

02 音、形、义

  当一个字记录语言的时候,它就不仅仅有形,它还有音和义,这就是为什么说汉字是表意文字。我们看一个表意文字它的字符,一定能够看到语意的信息,看到了语意的信息我们就知道它已经跟语言结合了。那么它跟语言结合以后,这个信息被带到它的字符构建里头,这是我们看字的习惯。

  比如一册书、两册书的册,这就是书,它是一些竹片被一根绳子串在一起的,它就是古代书的形象,这个结合的时间就是文字发展为字符的时间,从图画发展到这个过程相当地长。

  所以我们说汉字的起源跟什么有关系呢?跟我们固有的人的意识的发展,思维的发展,生产力的发展,积累的过程有关,在语言的推动下,在人们交流的过程中间去约定,这才有了汉字的起源。因此汉字在起源的过程中看到了两个规律,一个叫累积律,它是一个一个慢慢产生的,一个一个慢慢用起来的,一个一个慢慢约定传播的,第二个叫区别律。我们讲汉字的起源不只是讲它如何从无到有,更要知道在起源的过程中都有哪些规律,它如何形成了我们民族的思维特点,如何变成了我们记录中华文化的瑰宝。

  本文节选自《中华经典资源库》三期《汉字的起源》部分。

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